Muerte súbita en el deporte

La salud de la persona y la calidad de vida se reflejan en la actividad física. Por eso, los casos de muerte súbita, sobretodo en deportistas, impactan y desconciertan ya que te preguntas cómo puede ocurrirles si están en buena forma física y su estado de salud es bueno.

¿Qué es la muerte súbita?

La Fundación Española del corazón define la muerte súbita como “la aparición repentina e inesperada de una parada cardiaca en una persona que aparentemente se encuentra sana y en buen estado”.
Si esta se ha dado durante la práctica de algún deporte o en la hora siguiente a ella, se considera que ha sido muerte súbita en el deporte.

¿Cuáles son las causas de la muerte súbita en el deporte?

La causa última es una arritmia cardiaca conocida como fibrilación ventricular. Esta es provocada por una patología cardiaca que hace que el corazón pierda su capacidad de contraerse de forma organizada, dejando así de latir.

Esto tiene sus consecuencias. En primer lugar la pérdida del pulso, y en pocos segundos después, el conocimiento y la capacidad de respirar. Con dichos síntomas, debe recibir atención médica inmediata o sino fallecerá. Sólo 5 de cada 100 personas se recupera antes de llegar a un centro hospitalario.

Existen numerosas patologías cardiacas que pueden derivar en muerte súbita. Estas varían en función de los grupos de estudio, edades, periodos históricos y países o continentes. Todas coinciden en que las causas principales de muerte súbita se dan en el deporte. O al menos están relacionadas con el ejercicio físico.

  • Deportistas mayores de 30 años. La enfermedad ateromatosa coronaria (EAC) (cardiopatía isquémica) es una causa frecuente y está relacionada con unas lesiones específicas en las paredes de las arterias que las van obstruyendo gradualmente. La muerte llegaría si ante una exigencia física mayor, la sangre y el oxígeno no llega al corazón.
  • Deportistas menores de 30 años: Hay dos causas principales y suelen tener un origen hereditario. Por un lado, la miocardiopatía arritmogénica (MCA) del ventrículo derecho, en la que se generan arritmias cardíacas. Por otro lado, la miocardiopatía hipertrófica (MCH) es una enfermedad del músculo del corazón. Esta se caracteriza por el aumento del grosor de sus paredes (hipertrofia) lo que dificulta la salida de sangre del corazón.
  • Desgraciadamente hay otras muchas cardiopatías que hasta en el 30% de los casos tienen un origen desconocido.

¿Se puede prevenir la muerte súbita en el deporte?

Todos los especialistas coinciden en que una implantación obligatoria de reconocimientos médicos es necesaria para evitar estos casos. Las pruebas más comunes son un electrocardiograma y un ecocardiograma. Hay otras pruebas que, según el perfil de la persona y la actividad física, se realizan como una resonancia magnética, un análisis de sangre, una prueba de esfuerzo o un TAC.

A esto habría que añadirle la revisión de los antecedentes tanto familiares como personales y una exploración física. Es conveniente recordar que aunque un deportista haya alcanzado un alto rendimiento no garantiza que esté libre de enfermedad coronaria u otras anomalías cardiovasculares.

Desde Clínica de Medicina del Deporte de Lorca siempre aconsejamos a nuestros pacientes que el ejercicio físico y la práctica del deporte es algo muy recomendable para conseguir un buen estado de salud cardiovascular y metabólica. Pero, es muy importante someternos previamente a una serie de pruebas para verificar, entre otras cosas, que nuestro aparato cardiovascular está sano. Si conoces tu cuerpo no sólo conseguirás mejores resultados, también evitarás los riesgos que conlleva el deporte.

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